Cookies – czym są i jak wpływają na bezpieczeństwo w sieci?

cookies

Pliki cookies są obecnie stałym elementem korzystania z sieci. Choć nazwa wywodzi się od ciasteczek z wróżbą, ich zastosowanie jest zdecydowanie mniej magiczne. Chcąc uniknąć wyskakujących powiadomień oraz obszernych ścian tekstu, większość użytkowników akceptuje informacje o wykorzystywaniu przez strony cookies nie zastanawiając się, z czym to się wiąże. Sprawdźmy więc, czym te pliki są i jaki mają wpływ na nasze działania w Internecie.

Czym są pliki cookies?

Ciasteczka to pliki tekstowe wysyłane przez serwer odwiedzanej strony internetowej i zapisywane na urządzeniu użytkownika. Działają one w taki sposób, że w momencie powrotu na tę samą stronę rozpoznaje ona wcześniej wysłane pliki, usprawniając działanie i personalizując profil użytkownika.

Pliki cookies odpowiedzialne są przede wszystkim za trzy rzeczy:

  • • ułatwianie użytkownikom dostępu do strony internetowej,
  • • zapamiętywanie działań użytkowników,
  • • gromadzenie danych na temat użytkowników.
Wygoda użytkownika

Niezaprzeczalną zaletą ciasteczek z punktu widzenia osób odwiedzających daną stronę jest zapamiętywanie wszelkich dokonywanych zmian i ustawień. Dzięki nim strona może zapisać takie informacje jak dane logowania, miejsce, w którym zakończono poprzednią sesję, preferencje językowe, a nawet wybraną walutę i utworzone koszyki w sklepach online. Taka personalizacja sesji użytkownika jest wygodna, jednak warto pamiętać, że dane zebrane za pośrednictwem plików cookies mogą być też wykorzystywane przez różne firmy współpracujące z odwiedzaną stroną internetową. W ten sposób reklamodawcy mają niekończący się materiał, na podstawie którego tworzą targetowane reklamy dla milionów użytkowników Internetu na całym świecie. Z tego względu poufne informacje na temat użytkowników podlegają regulacjom prawnym, a kwestie dotyczące prywatności i bezpieczeństwa od lat znajdują się w centrum burzliwych dyskusji.

Rodzaje plików cookies

Ciasteczko ciasteczku nierówne, dlatego możemy wyróżnić kilka ich rodzajów:

Niezbędne – jak nazwa wskazuje, są to pliki niezbędne do działania i korzystania z funkcji strony internetowej. Odpowiadają one na podstawowe czynności użytkownika takie, jak np. logowanie, czy uzupełnianie koszyka zakupów. Tych plików nie można wyłączyć.

Analityczne – te pliki służą administratorom strony do analizowania działań użytkowników, liczenia odsłon, sprawdzania popularności zawartości strony. Są całkowicie anonimowe i służą jedynie do usprawniania funkcjonowania strony internetowej, nawet jeśli pochodzą od współpracujących usługodawców.

Funkcjonalne – umożliwiają personalizację treści na podstawie zapamiętywanych wyborów użytkownika. Dotyczy to np. danych logowania, języka, czy lokalizacji. Mogą pochodzić od zewnętrznych usługodawców, jednak w żaden sposób nie mogą śledzić aktywności użytkownika poza daną stroną internetową.

Reklamowe – umieszczane są zazwyczaj przez zewnętrznych reklamodawców współpracujących z operatorem strony. Służą do wyświetlania spersonalizowanych reklam, dobranych na podstawie zebranych danych o użytkowniku.

Społecznościowe – te ciasteczka pochodzą bezpośrednio z mediów społecznościowych powiązanych z odwiedzaną stroną internetową. Podobnie jak reklamowe pliki cookies, społecznościowe śledzą działania użytkownika, dostosowując wyświetlaną zawartość do ustalonych preferencji użytkownika.

Prywatność i bezpieczeństwo

Dostęp do informacji na temat aktywności użytkownika w sieci oraz gromadzenie danych w celu tworzenia dopasowanych reklam budzi wątpliwości na tle poczucia bezpieczeństwa, oraz prywatności. Nawet jeśli działania te regulowane są w pewien sposób przez prawo. Duża część użytkowników sieci ignoruje komunikaty na temat zbierania plików cookies, a jeszcze większa nie zadaje sobie trudu, aby ograniczyć ilość przesyłanych danych. Choć na wielu stronach możliwość dostosowania ustawień ciasteczek jest ograniczona lub utrudniona, zawsze pozostaje opcja blokowania poszczególnych rodzajów cookies bezpośrednio z poziomu przeglądarki. Skuteczność tego sposobu potwierdził mały eksperyment przeprowadzony przez zespół Kaspersky.

Nieważne, czy zależy nam jedynie na blokowaniu targetowania reklam, czy staramy się nie narażać na niebezpieczeństwo udostępnianych danych w przypadku potencjalnych ataków hakerskich, zrozumienie natury i konsekwencji działania plików cookies jest podstawą świadomego użytkowania wspaniałości, jakie oferuje Internet.